അക്ഷര വെളിച്ചം

IMG_2583

കണ്ണ് കാണാത്ത പാവം ഒരു കുഞ്ഞു പെൺക്കുട്ടി. അവൾ അതി മനോഹരമായി പാടി: ‘ഈശ്വരാ , എന്റെ മനസ്സിനെ മന്ദിരമാക്കണേ!’ ആറേഴു വയസ്സ് കാണും. എട്ടു മാസത്തെ സ്പെഷ്യൽ ക്യാമ്പിന് വന്നതാണ്. കൊച്ചു കൈയിൽ എനിക്ക് വേണ്ടി പൂച്ചെണ്ട് ! എന്റെ കൈയിൽ ഇറുകെ പിടിച്ചു കൊണ്ട് അവൾ പാടി. സുന്ദരമായ, ആയാസരഹിതമായ ആലാപനം. ‘ ദൈവ സാന്നിധ്യത്തിൽ ഇപ്പോൾ ഞാനിരിക്കുന്നു,’ എന്ന് തോന്നി.

അടുത്ത മുറിയിൽ തിളങ്ങുന്ന കണ്ണുകളുമായി ഒരു കൂട്ടം കുഞ്ഞുങ്ങൾ. കേൾക്കാൻ വയ്യ, സംസാരിക്കാനും. അവരുടെ ക്യാമ്പും തുടങ്ങി. ഹെലൻ കെല്ലറുടെ ചരിത്രം പഠിപ്പിക്കാൻ ഞാൻ നിർദ്ദേശിച്ചു. എല്ലാ ദിവസവും, കുഞ്ഞുങ്ങൾക്ക് അതിജീവനത്തിന്റെ കഥകൾ പറഞ്ഞു കൊടുക്കുക. മനസ്സിന്റെ ശക്‌തിയാണ്‌ ഏറ്റവും വലിയ ഊർജ്ജ സ്ത്രോതസ്സ് എന്നും പഠിപ്പിക്കാൻ ആവശ്യപ്പെട്ടു. വർദ്ധിച്ചു വരുന്ന ദുഷ്ടതകൾ കണക്കാക്കി, കുട്ടികളുടെ അമ്മമാരെ വോളന്റീർസിന്റെ രൂപത്തിൽ അവരുടെ സ്പെഷ്യൽ ക്യാമ്പിൽ ഉൾപ്പെടുത്താൻ അവസരമൊരുക്കാൻ പറഞ്ഞു. പൂക്കളെ പോലത്തെ കുഞ്ഞുങ്ങൾ. അവരെ സംരക്ഷിക്കേണ്ടത് നമ്മുടെ കടമയാണ്.

ഉണങ്ങി വരണ്ട ദേശത്തു നല്ല പച്ചപ്പിന്റെ തിളക്കം. പ്രളയക്കെടുതിയിൽ ജന്മ നാട് വിങ്ങുമ്പോൾ, വളർത്തമ്മയായ നാട്ടിൽ, അപ്രതീക്ഷിതമായി കിട്ടിയ മഴയുടെ പ്രവാഹത്തിൽ, സന്തോഷിക്കുന്ന കർഷകർ. കരകവിഞ്ഞൊഴുകുന്ന നദികൾ. ഇരുപത്തിയഞ്ചു ലക്ഷം മരങ്ങളാണ് നട്ടു പിടിപ്പിക്കാൻ ലക്ഷ്യം എന്ന് മിടുക്കനായ യുവ ഡോക്ടർ കൂടിയായ കളക്ടർ പറഞ്ഞു . മുപ്പതു കുട്ടികളെ സിവിൽ സെർവിസ്സ് പരീക്ഷയ്ക്കായി പഠിപ്പിക്കാൻ അദ്ദേഹം ഉൾപ്പടെ, ജില്ലയുടെ പല ഉന്നത ഉദ്യോഗസ്ഥരും സമയം കണ്ടെത്തുന്നു.

ജില്ലാ ഭക്ഷ്യ സംരക്ഷണ ഉദ്യോഗസ്ഥരുടെ കൂട്ടത്തിൽ, നല്ല പൊക്കമുള്ള, സുന്ദരമായ വസ്ത്രം ധരിച്ച, ആത്മവിശ്വാസമുള്ള ലേഡി ഓഫീസർ. ബുന്ദേൽഖണ്ഡ് യൂണിവേഴ്സിറ്റിയിൽ നിന്നും കെമിസ്ട്രിയിൽ ഡോക്ടറേറ്റ് ഡിഗ്രി.
‘മാഡം, ഞാൻ ഹിന്ദി മീഡിയം സർക്കാർ സ്കൂളിലാണ് പഠിച്ചത്. സംസ്ഥാന സിവിൽ സെർവിസ്സ് പരീക്ഷയ്ക്ക് പഠിക്കുന്നുണ്ട്. എന്റെ ഗ്രാമത്തിൽ നിന്നും യൂണിവേഴ്സിറ്റിയിൽ പോയി പഠിച്ച ആദ്യ പെൺകുട്ടിയാണ് ഞാൻ .’

അപ്പോൾ എന്റെ മുൻപിൽ മറ്റൊരു മുഖം തെളിഞ്ഞു. ‘ മനസ്സിനെ മന്ദിരമാക്കണേ,’ എന്ന് പാടിയ കുട്ടി. എല്ലാ പ്രതിസന്ധികളും തരണം ചെയ്‌തു മുന്നേറുവാൻ, നാളെ, അനേകം പേർക്ക് പ്രചോദനമാവാൻ, വിദ്യ കൊണ്ട് വിജയിക്കാൻ, ആ പൈതലിനും  കഴിയണേ, എന്ന് ഞാൻ പ്രാർത്ഥിച്ചു. മുന്നിലിരുന്ന മിടുക്കിയെ അഭിനന്ദിച്ചപ്പോൾ, പിന്നെയും എനിക്ക് തോന്നി…’ദൈവം അടുത്ത് തന്നെയുണ്ട് !’

സർക്കാർ ആശുപത്രിയിലെ പ്രസവ വാർഡിൽ, തലക്കൽ കത്തിയുമായി ഒരു ക്ഷീണിച്ച യുവതി. ‘രണ്ടാമതും പെൺക്കുട്ടി !’ അവരുടെ അമ്മായിയമ്മ പരാതി പറഞ്ഞു.’എനിക്കും അതേ! രണ്ടു പെൺകുഞ്ഞുങ്ങൾ ! പഠിപ്പിച്ചു മിടുക്കരാക്കണ്ടേ നമുക്ക്?’ ഞാൻ ചോദിച്ചു. തളർന്ന മുഖത്ത്, സൂര്യ പ്രകാശം പോലെ ചിരി വിടർന്നു. ‘ ആരോഗ്യമൊക്കെ നോക്കി, രണ്ടു കുഞ്ഞുങ്ങളെയും നന്നായി വളർത്തണം. പ്രസവമെടുത്ത ഡോക്ടറും, സിസ്റ്ററും ഈ ഞാനുമെല്ലാം ഈ വർഗ്ഗത്തിലേതു തന്നെ. പോയ് വരട്ടെ?’ അപ്പോൾ അമ്മായിയമ്മയും ചിരിച്ചു.

ഇദം നമാമി: എല്ലാം നിനക്ക് വേണ്ടി.
കൂരിരുട്ടത്തു വലയുമ്പോൾ, ഇങ്ങനെ പല രൂപങ്ങളായി, എനിക്ക് പ്രകാശമായി, വഴി കാണിച്ചു തരാൻ എപ്പോഴും നീ ഉണ്ടാവണമേ!
**

The Human Reality

htimes trafficking

There is a couplet , which, roughly translated goes:

I kept cleaning the mirror

But the dust was in my own eyes.

It speaks about perspective – and how things look clean or bright or beautiful or not, depending on our vision.

To each, his own.

*****

The stories are shocking. More so, because they are the stark, raving truths. It must have been a woman who said, “Truth is stranger than fiction.”

In the past few years, in the course of my work, I have encountered human evil of such vast proportions, that it took all my resilience not to buckle over and weep.

I have sat grim faced and pale, staring at the post mortem reports of minor girls ravaged and murdered by perverts- some were sleeping innocently , by their mothers’ sides, when lifted off by terrible perverts. Many were tricked with chocolates and sweets. School going children did not return home.  They became “unknown” statistic- victims of human trafficking. Sold off for prostitution, child labour, organ trade, camel races, domestic labour, you name the horror..

This is a world wide silent trade- next in commercial success only to the trade of drugs and guns. Probably the most organised of crimes.

Oh, bestiality is a human creation.No animal will ever  trade in brethren or kill or ravage for money or lust.

Three year old and six year old children trafficked, sold off to brothels for money by their own uncle. Hormonal injections to make children “grow”. One stops believing in the human race after events like these.

A half mad fourteen year old found wandering in the railways station, speaking of umpteen horrors that she was subjected to- breaking into dance and song of the obscene kind, as the demons keep coming back to haunt her.

A school going teenager, enticed by “love”, lost in  the chain of brothels. Over a flicker of an eye.

If I had not known these at close quarters, I would have flicked that page and not ruminated much. The human mind, as Eliot says, cannot take in too much reality.

The hope is in the network of good- citizens, police, officers, educationists, lawyers, NGOs, Judges et al.. who stand together to fight the traffickers.

For what is needed for evil to thrive- is for the good to do nothing.

*******

When I turn on the TV and then see the “commodification” of female bodies- both young and old, I sit back and think of the crimes I encounter every day. The tears, the complaints, the faces that speak of the horrendous after effects – when human beings are viewed as “bodies.”

It is time to teach our young daughters, that they are brilliant human beings, gifted with talents and capabilities- to make the world a better place.

If they have been gifted with beauty as well, cool. But  let them stay cautioned about getting entrapped within that honeyed poison- the beauty trap.

There exists a world, beneath the veneer of silk and smiles, where rot lurks- where your age, talent, beauty, birth, family, education has no meaning. You are just a “body” there- to be sold and bought.

Awareness , then, becomes your fundamental strength.

Excel in your life, using all available opportunities. But when you sense abuse, exploitation, within the family or near-about, raise your voice.

Say- NO.

*****

Read an article by Damayanti Datta, India Today, on the human trafficking horror after Nepal earthquake.

http://indiatoday.intoday.in/story/the-tremor-of-trafficking/1/455225.html

Crouching Tiger, Hidden Dragon…Barking Dogs, Coiling Serpents

Picture 259

The first time I heard the phrase,  ” a serpent in the bosom”, my imagination hissed and spit savagely at me. A curling , black, nagini, coiled around the heart reared its flashing fangs at my petrified self. Slowly I shook my head to clear away the image, of what stood for ” someone hitherto trusted turning into an enemy “.

Perhaps many of us can relate to such snakes and traps..unwittingly we often offer our affections and trust, where they are not due, where they are often misused, and stored away for an opportune moment to strike us back.

” Biting the hand that feeds one, ”  ” Taking the snake coiled around the fence and putting on one’s shoulder,” et al are sage advices from the vernacular tongue, warning against being too naive in offering trust, love and friendship.

The randomly quoted incidents are very true and anything similar to any character/persona is very intentional.

– She was my friend. The school had many pillars and  all of us loved playing hide and seek. Half an hour into the game, from behind the pillar, I hear a voice sniping viciously, ” Gawwwddd, I cannot tolerate her at all! Such a sample!” The voice was very familiar and all the attributes she was mentioning  were more familiar…I took a peep, and there she was in all her glory..” killing me softly with her words.” I came from behind the pillar and she blanched…very white.

” Were you speaking about me?” I asked, not smiling.

She kept quiet, obviously caught off guard.

I took a good look at serpent sample one.

” Watch from behind the pillars- for the truth has many faces,” I told my ten year old self.

– The Professor, I thought, was a fair man. I ran to him with my doubts in Mathematics, and he was always ready to help. There was no reason to suspect that he had anything but affection for me.

I was late for his class, and reached just to hear him laugh about me to an acquaintance:

” She got poor marks, eh?  She is all speech and no matter!”

He turned and saw me standing all white faced. He regained his composure and asked me to take my seat.

” All apparent well wishers need not be wishing you well…beware.” 

**

Harpies are mythological characters who literally drop their waste on nourishing food. I have encountered many harpies who drop their shit on ideas, loving suggestions, energetic attempts at something new.They can come in many guises- of near and dear ones, young and old, looking absolutely normal as your own self.But try to create something in their presence and hell breaks out…fumes and smoke spreading all over.

The Harpies denounce you, your motivations, your ideas, your happiness because they think you do not deserve all that joy and happiness. Or maybe because they are jealous. Or they do not think it right. Or another hundred twisted reasons, filtered through their own prejudices, influenced by their nature and nurture. But one common characteristic of Harpy influence? They drain you of love, life, health and laughter. They will prevent you actively and subtly from being creative, whole, healthy and happy. They will do their best to torpedo your loving relationships. They hate you. End of class.

Tired often of people who turned untrustworthy, jealous, and petty without obvious reasons, I queried once to a learned person:

” Why do some people read so much into innocent words and deeds and take umbrage? Why do people imagine humiliation when none was intended?”

” People who suffer from jaundiced vision can only see a yellow world,” he laughed.

” So does that mean, we stop trusting? We stop creating?” I asked, fuming.

” It means you should learn to look at the picture of  Goddess Durga closely,” said he, smiling beatifically at me.

” Huh?!”

” Why does the Goddess have so many weapons on her tender body? Armed to the teeth, so to say? She is also Saraswathy in her alter ego- the queen of Shastras- logic, reason, wisdom..?”

I blinked.

” When shaastra aka logic  fails, shastra aka weapons may come to use,” he laughed.

” I should fight, you mean?”

” For what you believe to be right. For what you believe to be your right. Learn to stand up for yourself. Stop taking nonsense- from any one,” he concluded with a laugh and offered me sweets.

*****

Nowadays, when I encounter harpies, I adopt the following self-caring techniques.

  1. I step from behind the pillar.
  2. I stop wishing them well. I do not wish them bad, nevertheless. I turn detached and indifferent.
  3. If they try to slither their way back into my life energy, I cut them down with a symbolic cleaver called ” Get Lost “.

As that saying goes, “Above all, to thine own self be true- thou cannot then be false to any man,” or woman!!

P.S. Who said some good  snarling ain’t fun at times?