Querencia in Many Guises…

My daughter laughs at her Physics Lab escapades. Murphy has got his law right, apparently. And she believes, in a blissful spiritual mode, that the Universe wants her to pursue pure Math !

May you always be at a place where learning graces you with warmth, the guidance of great mentors and the comfort of true friends. A place where you feel at home. A sanctum sanctorum. A holy place. Where you can laugh out loud and free. No fears, no recriminations. Only encouragement and growth. And yes, in case you stumble at times, someone around to give a hug and a cup of coffee. Until you get up, dust off that misery, and walk again, with head held high.

My prayer is silent.

Thank you, thank you, thank you.

As always, You will guide us to the path that You know is best for us.

May we have the sense to follow, and the humility to listen when You beckon.

***

I watched ‘ The perks of being a wall flower.’ What a movie. Inexplicably, it brought to mind Murakami’s novel, ‘Norwegian Wood’. Maybe the death of the best friend and  all that intense suffering. And that vinyl of Beatles.

Loneliness, the need for companionship, and a place to belong.

‘Maybe we accept the love we think we deserve.’

That was stark and precise. Deep and mystical.

And explains many a relationship, many a friendship, many a turn in life.

***

A nice word to chew over in the wintry sunlight?

Querencia…

Copying from Wiki…

querencia is a place the bull naturally wants to go to in the ring, a preferred locality… It is a place which develops in the course of the fight where the bull makes his home. It does not usually show at once, but develops in his brain as the fight goes on. In this place he feels that he has his back against the wall and in his querencia he is inestimably more dangerous and almost impossible to kill.

 

 

 

മാർജിനിലിൽ കൊള്ളാത്തത് …

robert

Fermat’s Theorem എല്ലാ കണക്കു/എഞ്ചിനീയറിംഗ് /ശാസ്ത്ര സാഹിത്യ കുതുകികൾക്കു പരിചയമുള്ള വിഷയമാണല്ലോ. കണക്കിന്റെ സൗന്ദര്യത്തെ പറ്റി പ്രകീർത്തിക്കുന്ന ഒരു പുസ്‌തകം കണക്കു/ഫിസിക്സ് ആരാധികയായ മകൾ അയച്ചു തന്നു. ‘ലവ് ആൻഡ് മാത്ത് ‘, എഴുതിയത് EDWARD VLADIMIROVICH FRENKEL എന്ന റഷ്യൻ -അമേരിക്കൻ ഗണിത ശാസ്ത്രജ്ഞൻ.
‘അമ്മാ, ഞാൻ പറഞ്ഞാൽ കേൾക്കില്ലല്ലോ! എന്റെ താത്പര്യം മനസ്സിലാക്കാൻ ഈ പുസ്‌തകം വായിക്കൂ! പ്രപഞ്ചത്തിന്റെ, ദൈവത്തിന്റെ ഭംഗി കണക്കിലാണ് അമ്മ!”

മൊബൈലിൽ മകളുടെ സുന്ദരമായ കണ്ണുകൾ കാണുമ്പോൾ എനിക്ക് അഷിതയുടെ വരികളാണ് ഓർമ്മ വരുക…പണ്ട് വായിച്ചതാണ്….മതവൈരാഗ്യം കൂടിയ ഒരു ദിവസത്തിന്റെ ബാക്ക്ഗ്രൗണ്ടിൽ എഴുതിയ കഥയിലെ ഒരു വരി ..
”അമ്മ ദൈവത്തെ കണ്ടിട്ടുണ്ടോ ?”
അവളുടെ കണ്ണുകൾ നോക്കി ഞാൻ പറഞ്ഞു : ” അമ്മ ദൈവത്തെ മാത്രമേ കാണുന്നുള്ളൂ…”

എന്തായാലും അവളുടെ നിർബന്ധത്താൽ ഞാനും വായിക്കാൻ തുടങ്ങി  ‘സ്നേഹവും കണക്കും.’ പരിഭാഷപ്പെടുത്താൻ പറ്റിയ പുസ്‌തകം ! കുടുംബം മൊത്തം കണക്കുപിള്ളമാർ നിറഞ്ഞിരിക്കുന്നതിനാൽ , റെഡി RECKONER തേടി ദൂരെ പോകണ്ട.

‘മാർജിനിലിൽ സ്ഥലമില്ലാത്തതിനാൽ എഴുതുന്നില്ല’ എന്ന് വിട്ട FERMAT THEOREM ഇന്റെ പ്രൂഫ് പത്തു മുന്നൂറാണ്ട് കഴിഞ്ഞു , ലോകമെമ്പാടുമുള്ള ഗണിത ശാസ്ത്രജ്ഞരുടെ വിയർപ്പിന്റെ അടിസ്ഥാനത്തിൽ, ഒടുവിൽ ANDREW WILES കണ്ടു പിടിച്ച കഥയും മറ്റും വായിച്ചു …

BETTI നമ്പറും, RIEMANNS surfaces, ഒക്കെ ഒരു സാധാരണ വായനക്കാരിയായി രസത്തോടെ വായിച്ചപ്പോൾ, പണ്ട് എഞ്ചിനീറിങ്ങ് ക്ലാസ്സിൽ ഒട്ടും താത്പര്യമില്ലാതെ കണക്കു ചെയ്ത സമയത്തെ കുറിച്ച് ചിന്തിച്ചു.
‘കണക്കിന്റെ സൗന്ദര്യം പഠിപ്പിക്കാൻ കഴിയുന്ന അദ്ധ്യാപകർ കൂടുതൽ ഉണ്ടായിരുന്നെങ്കിൽ!’

നമുക്ക് ജന്മനാ പഥ്യമായ ചില വഴികൾ കാണും …കലയോ, സാഹിത്യമോ, ചരിത്രമോ ഒക്കെ ആവാം..പക്ഷെ ലോകത്തിലെ പ്രശസ്തരായ പല ശാസ്ത്രജ്ഞരും സംഗീത സാഹിത്യ ലോകങ്ങളിൽ അഭിരുചി പുലർത്തുന്നവരാണ് എന്നത് എന്നെ ഇരുത്തി ചിന്തിപ്പിച്ചു!
‘Quarks’ എന്ന നാമകരണം ( ന്യൂട്രോണും പ്രോട്ടോണും മറ്റും ഉണ്ടാക്കുന്ന ബിൽഡിംഗ് ബ്ലോക്‌സ്) ചെയ്തത് Murray Gell-Mann , James Joyce ഇൻറെ – ‘Finnigan’s Wake’ വായിച്ചതിനു ശേഷമാണത്രെ!

Dr. Robert Langlands എന്ന ശാസ്ത്ര പ്രതിഭ (Grand unified mathematical theory ) ആറ്‌ ഭാഷകൾ സംസാരിക്കുന്നു. എല്ലാ ഭാഷകളിലും സാഹിത്യം വായിക്കുന്നു…
***

അമ്മൂമ്മയും കൊച്ചുമകളും വാശി വച്ചാണ് സംസ്‌കൃതം പഠിക്കുന്നത്. ആർക്കാണ് മാർക്ക് കൂടുതൽ എന്നാണ് ഇരുവരുടേയും നോട്ടം!

ശുദ്ധമായ ഹിന്ദി, മലയാളം , സംസ്‌കൃതം ഇതൊക്കെ കണക്കും ഭൗതിക ശാസ്ത്രവും പോലെ ഒരേ അന്തർധാരയിൽ നിന്നും പ്രവഹിക്കുന്നു…

**

‘ഉപദേശോ ഹി മൂർഖാണാം പ്രകോപായ ന ശാന്തയേ
പയഃ പാനം ഭുജംഗാനാം കേവലം വിഷ വർദ്ധനം.’

സുമംഗലയുടെ സുന്ദര പരിഭാഷയാണ് ; പഞ്ച തന്ത്രം…എന്റെ ബാല്യത്തെ കോപ്പി …
മിത്രഭേദത്തിലെ പതിനെട്ടാം കഥ …സൂചിമുഖിയും കുരങ്ങനും..
” മൂർഖന്മാരെ /വിഡ്ഢികളെ ഗുണദോഷിച്ചാൽ അവർക്ക് ദേഷ്യം കൂടുകയേയുള്ളൂ..പാമ്പുകൾക്ക് പാൽ കൊടുത്താൽ വിഷം വർദ്ധിക്കുമല്ലോ!’

**
ശാസ്ത്രവും, കണക്കും, കഥയും, കവിതയും മനുഷ്യ രാശിയുടെ പൊതു സമ്പത്താണല്ലോ. ലോകമെമ്പാടും ജാതി മത ഭാഷ, ഭേദമന്യേ , ആൺപെൺ ഭേദമന്യേ , മനുഷ്യന് വേണ്ടി ഉണർന്നിരിക്കുന്ന നിധി തിളക്കം! പ്രപഞ്ചത്തിൽ , ഒരു ചെറിയ , പൊടി മാതിരി ഉള്ള ഈ ഭൂമിയിൽ , അഹങ്കാരം കാരണം അലറി വിളിക്കുന്ന മനുഷ്യരോട് പറയാം , “ഒരു നിമിഷം , ഇതാ കുറച്ചു കണക്കും , ശാസ്ത്രവും , ഭാഷയും പഠിച്ചാലും…പല ദേശങ്ങളിലെ, പല കാലങ്ങളിലെ, നല്ല മനുഷ്യർ ഉണ്ടാക്കി വെച്ച നന്മയാണ് …ഇത് വല്ലപ്പോഴും ശ്രദ്ധിച്ചാൽ ഗർവ് കുറഞ്ഞു കിട്ടും…കണ്ണ് തുറക്കും…”.

എങ്കിലും കേൾക്കുന്നവൻ മൂർഖനായാൽ ?

***

Walking in Beauty

IMG_1891

She is bubbling with her enthusiasm about Mathematical Physics. Half of what she is  telling me- especially about  the Calculus classes -goes above my head. I watch her animated face as she speaks about a senior who is enrolling for a Masters in Perimeter Institute, Canada ( her dream) and has deferred his PhD admission to Stanford by a year. “One day, Amma, I will be there!” I have absolutely no doubt that she speaks her destiny.

‘My child, I wish to tell her, keep this faith alive. For every naysayer who had dissuaded your dreams in a thousand ways by not supporting you, by laughing at girls dreaming big, by mocking you for ‘not fitting in’, you have always had those few critical people who stood by you like a rock. In life, for every hundred people who could not care less about you, you will find one  genuine well wisher. That solid love is more than what the little green sapling needs to thrive in this world. Every battle won with sweat and tears of dedication creates way for a wonderfully tasting feast of celebration. But the warrior needs rest and recuperation too.

Do not get caught in the fancy trappings of what ‘success’ is acclaimed to be by the world. The quiet scientist who toils away in her laboratory and advances the cause of Science, leads a life which illuminates the way for humankind. Perhaps her coat is stained and sweaty. Perhaps it is not. Perhaps she is not known outside her circle. Perhaps she is.  These are irrelevant.What matters is that when she sleeps at night, there is a joy of having another beautiful day to wake up to and live her dream.

May learning light up your way. May your dreams come true. May you remain humble and grounded. May you always think of leaving this world a better place with the gifts that you were born with. May you follow your bliss and your true calling. May the right teachers appear at the appropriate time. May you always remain my bubbling and happy child.

Tremendously grateful for the gift of hearing you passionately describe your Calculus classes and your wonderful professors. Stay blessed. May your light brighten the life of all whom you meet in your life path.’

‘Amma, you are not actually listening!’ She pouts.

I smile. ‘ Your Amma still has nightmares about her engineering maths.’

‘ Yes! You should have studied Byron instead. No issues! Ok so you know what professor…’

She walks in beauty, like the night

Of countless climes and starry skies

And all that’s best of dark and bright

Meet in her aspect and her eyes…

Ahhhh, Byron. You did get that one right.

**

 

The Mathematics of Blue Moon

“Once in a blue moon,”she asks, “Amma, what does it mean?”

I cast a bemused glance at the curious cat. She has a grin on her face, a la Alice’s Cheshire Cat itself.

“A very rare event,” I explain.

Little girl starts grinning wider and wider. The grin almost eclipses her face.

“What is up?” I ask.

This one smiling over an explanation,  with such a sunshine glimmer,  happens once in a blue moon. Usually she ponders deep, over explanations. Presumably filtering it through her own special eight year old truth filter.

“I wrote in my note book that I was a very good girl.”

I cough politely. I have certain other  distinct view points about the interpretation of Good. Especially when good girls seem to be fascinated by the looking glass, to uneven time proportions. Ignoring homework.

“Chechy wrote next to it- once in a blue moon!”

This time, I grin. Ah, there  are other eyes too that see the truth, eh?

“Do you agree with what your sister wrote?” I ask, mildly.

My little one laughs. Shaking all over in her mirth. Happens once in a….

*******

“Ma,  never let this brat study Law! She will switch sides to suit her interest easily! The client would be in a very bad position!” warns the elder one.

We were discussing possible career options for the little girl. Considering her outstanding ability to cry at a moment’s notice, for example. And to stop crying instantaneously, as soon as she concluded, that no one was interested in the whole scene. A more remarkable ability.

My little Turncoat, sniffs with elegance.

“What is Law?” She ventures, after some time.

Before any one could explain, she speaks. ” I want to study fashion!”

“You have to do addition and subtraction  for that” , advises her sister. ” Pass class four Mathematics, next! And then continue to do Math  for years,” she grins with sheer vindictive joy.

A shudder of horror passes over the young one. Maths and she are not friends.

“Why?”

A very poignant question over the injustice of it all. A sentiment I could very well relate to, since I have a love- hate relationship with Maths too.

“You have to measure clothes, right?” Laughs her sister, getting into her groove.

A look of concentration comes into the small face.

“I will do addition and subtraction then,” she says, to no one in particular.

For the first time in her summer vacation, she reaches out to her Math text book.

“The crow will fly upside down today,” chortles my elder daughter.

“May be it is you , who should take up Law,” I mutter, ” because you have accomplished something next to impossible.”

The scene ends with the elder one patiently explaining   Class Four mathematics problems in terms of a pretty actress’s choice of lipsticks and blushes.Her sibling has an awed look at her face, as light dawns on the application of Maths in life and death issues.

I praise the Heavens, wholeheartedly.  The peace in the house is as rare as a blue moon.

************