ഒരു യക്ഷിക്കഥ

‘ലിസ’ എന്നൊരു ഭീകര സിനിമ ഇറങ്ങിയ കാലം. പ്രായം ചെറുതാണെങ്കിലും , സിനിമാക്കഥകൾ  വായും തുറന്നു കേട്ടിരിക്കുന്ന നിഷ്കളങ്ക ബാല്യം. BANNED വകുപ്പിലെ സിനിമകളാണെങ്കിൽ ഉത്സുകത കൂടും: കഥ അറിഞ്ഞേ തീരു…ഓരോ സീനും കണ്ണിന്റെ മുൻപിൽ കാണുന്ന പോലെ കഥ പറയുന്ന വല്ലോരും ഉണ്ടെങ്കിൽ പിന്നെ അവരാണ് ദൈവം.

അങ്ങനൊരു പെൺ ദേവത വീട്ടുപരിസരത്തുണ്ടായിരുന്നു.
പേര് ശാന്ത – വയസ്സ് പതിനാറു പതിനേഴ്…അടുത്ത വീട്ടിലെ ജോലിക്കാരിയുടെ മകളാണ്. അവരുടെ അനേകം പെൺമക്കളിൽ മൂത്തവൾ, തല തിരിഞ്ഞവൾ, പറഞ്ഞാൽ വകവയ്ക്കാത്തവൾ,ഞങ്ങളുടെ ഗ്രാമത്തിലെ പല യുവാക്കളുടെയും സ്വപ്ന സുന്ദരി. എല്ലാ ഉച്ചക്കും മൂന്ന് മണി സമയത്തു, കുളിച്ചൊരുങ്ങി, ചുരുണ്ട മുടിയിൽ, വലത്തേ ചെവിയുടെ കീഴിൽ ഒരു പനിനീർ റോസയും ചൂടി, പാവാടയും ബ്ലൗസും തേച്ചുടുത്തു ഒരു പോക്കുണ്ട്! ഇന്നും എന്റെ കണ്ണിനു മുന്നിൽ തെളിയുന്നു ആ രൂപം.

സിനിമ കാണാനായി എന്നോടും ചോദിക്കും പൈസ… ‘ കാശു തന്നാൽ കഥ പറഞ്ഞു തരാം’ എന്നാണ് ഡീൽ . വിഷു കൈനീട്ടവും, കുടുക്കയിലെ  സമ്പാദ്യവും ഞാൻ കൊടുക്കും- എനിക്ക് നിഷേധിക്കപ്പെട്ട സ്വാത്രന്ത്യങ്ങളിൽ, ഒരു ഭയവും കൂടാതെ തിമിർത്തു , സിനിമയായ സിനിമയൊക്കെ കണ്ടു നടക്കുന്ന ഈ നായിക കഥാപാത്രം ഒരു ബഹുമാനം തന്നെ എന്റെ ഉള്ളിൽ വളർത്തി.

ശാന്ത തനിച്ചാണോ സിനിമ കാണാൻ പോയിരുന്നത് എന്നൊന്നും എനിക്ക് അറിഞ്ഞുകൂടാ. എന്തായാലും, നല്ല സെന്റിന്റെ മണവുമായി സിനിമയൊക്കെ കണ്ടിട്ട് ഒരു വരവുണ്ട്. ‘ ഹോ   ജോസ് പ്രകാശ് ഉണ്ടായിരുന്നു കേട്ടോ…പിന്നെ മറ്റേതൊക്കെ ധാരാളം…നീ കൊച്ചല്ലേ, ഇത്രയും അറിഞ്ഞാൽ മതി !’ നമ്മൾ ഇത് നല്ല കഥ എന്ന മട്ടിൽ, ഭാവന വിരിയിച്ചു ജോസ് പ്രകാശെന്ന ഭീകര ജീവിയെ മനസ്സിൽ കാണും. ഈ വീരനാണ് വില്ലൻ . ചീത്തയാണ് , ഓക്കേ.

അങ്ങനെയിരിക്കെ ലിസ ഇറങ്ങി… ജയനും, നസീറും, സീമയും, ജോസ് പ്രകാശും ഒക്കെ ഉണ്ട് .കുളത്തൂർ സെനിത്തിൽ വൻ തിരക്കാണ് …പക്ഷെ ആ സിനിമ കാണാൻ അച്ഛൻ സമ്മതം തന്നില്ല. കുട്ടികൾ പേടിക്കും! കഷ്ടമായി കാര്യങ്ങൾ. ഇനി രക്ഷ ശാന്ത തന്നെ…

അങ്ങനെ ശാന്തക്ക് ലിസയെ കാണാൻ കാശുണ്ടാക്കി കൊടുത്തു. പണ്ടേ ലക്ഷ്യ പ്രാപ്തിക്കായി നാം എന്തു ത്യാഗവും സഹിക്കുന്ന കൂട്ടത്തിലാണ്. ഭാഗ്യത്തിന്, പത്തു പൈസ മുതൽ, നുള്ളിപ്പെറുക്കി വയ്ക്കുന്നതു ആരും ശ്രദ്ധിച്ചില്ല.

വളരെ പ്രതീക്ഷയോടെ കാത്തിരുന്ന എന്നെ ശാന്ത നിരാശപ്പെടുത്തിയില്ല. നല്ല ഒന്നാന്തരം ആക്ഷൻ , അറ്റാക്ക്, ഡിഫെൻസ്, ഇനാക്ടിങ് ആദിയായ എല്ലാ തരികിടയും ചേർത്ത് കഥ വിവരിച്ചു തന്നു …ജോസ് പ്രകാശ് പിന്നെയും വേണ്ടാത്ത പരിപാടിക്ക് പോയി …അതെന്തുവാ എന്ന് ചോദിച്ച എന്നോട്, വളരെ ഡ്രമാറ്റിക് ആയി കണ്ണുരുട്ടി, ‘ സീമ ചാടി…ചത്തു …പ്രേതമായി …’ എന്നും പറഞ്ഞു വിരട്ടി. ശ്ശെടാ ! ഇതെന്തൊരു വിഷമ പ്രതിസന്ധി !!!

വേണ്ടാത്ത എല്ലാ വൃത്തികേടും സ്ഥിരം സിനിമയിൽ കാണിക്കുന്ന ജോസ് പ്രകാശിനോട് എനിക്ക് വളരെ വിരോധം തോന്നി.. അഞ്ചാറു നില ചാടേണ്ടി വന്ന സീമയോട് ദയയും….പക്ഷെ കഥ തുടർന്നപ്പോളല്ലേ സംഗതി സീരിയസായത്‌.

ഒരു വാതിൽ പാളിയുടെ മുകളിൽ സീമയുടെ വിരലുകൾ കാണാം പോലും…ആ വാതിലിൽ ‘ലിസ’ എന്ന് ചോരയിൽ അക്ഷരം തെളിയും പോലും!എന്റെ ജീവൻ പകുതി പോയി കിട്ടി : അതായിരുന്നു വാക്‌വിശേഷം. ബാക്കി ഓർമയില്ല…രാത്രി പേടിച്ചു അലറി വിളിച്ചത് മാത്രം ഓർമയുണ്ട്.

‘ ആ ശാന്തയുടെ കൂടെയുള്ള സംസാരം ഇച്ചിരി കൂടുന്നുണ്ട് ഈയിടെയായി കേട്ടോ…’ എന്ന് അമ്മ ആറാം ഇന്ദ്രിയം തുറന്നു സത്യം പറയുകയും, ഞാൻ വാ തുറക്കാതെ, ആരെയും ചതിക്കാതെ, ലിസയെ  ഭാവനയിൽ കണ്ടു ഞടുങ്ങുകയും ചെയ്തു.

പിറ്റേന്ന് സ്കൂളിൽ ചെന്നപ്പോൾ ലിസ എല്ലാവരെയും ബാധിച്ചിരിക്കുന്നു! എല്ലാ പിള്ളേരും ലിസയെ അറിയും.തള്ളമാരും, തന്തമാരും സിനിമ കണ്ടിട്ടുണ്ട് – പിള്ളേർ മനസ്സിൽ കണ്ടു തീർത്തു, പറഞ്ഞു പെരുപ്പിച്ചു, തമ്മിൽ തമ്മിൽ പേടി കൂട്ടി. ലിസ യക്ഷിയായതിനാൽ സ്വന്തം രക്ഷക്കായി പിച്ചാത്തി കൊണ്ട് നടക്കണം എന്ന് ഞങ്ങൾ കൂട്ടായ തീരുമാനമെടുത്തു. പക്ഷെ അത് സിസ്റ്റർമാരുടെ സ്കൂളിൽ കിട്ടാത്ത സംഗതിയല്ലേ ? പിന്നെ ജോമേറ്ററി ബോക്സിലെ കോമ്പസ്സിൽ സമവായത്തിലെത്തി : യക്ഷിക്ക് സ്റ്റീലും, ഇരുമ്പും തമ്മിലുള്ള വ്യത്യാസമൊന്നും അറിയാൻ വഹയില്ലല്ലോ ?! അങ്ങനെ ക്ലാസ്സു മൊത്തവും കോമ്പസും പിടിച്ചു കൊണ്ട് മാത്രം നടക്കാൻ തുടങ്ങി.

അപ്പോഴാണ് ആ സംഭവം നടക്കുന്നത് …
(കഥ തുടരും…ചുമന്ന ബാക് ഗ്രൗണ്ട്, ചിലങ്കയുടെ കിലുക്കം…)

Mastering the Fates

image.jpeg

How about a film marathon? Watching movies based on the flaming human spirit that pursues excellence against all odds? In a coincidence that bordered on the mystical, I was recently afforded an opportunity to watch a few of such soulful ones: On Pele, on Jesse Owens, on Mandela, on Alan Turing.

‘The Imitation Game’ makes you weep- with overwhelming empathy for a tortured genius. Alan Turing the brilliant mathematician who was driven to suicide at 41, has been beautifully portrayed by Benedict Cumberbatch.  The enigmatic Turing pieces together the world’s first thinking machine amidst mind numbing pressures, battles deep human prejudices and yearns for life assuring friendships.  All the while, he is quietly saving millions of lives.The film makes us aware of how deeply flawed we are, as a human race. We are the most cruel of all living beings. I felt touched by an Angel after watching this beauty of a movie.

‘Invictus’, is named after William Ernest Henley’s poem that was Nelson Mandela’s favourite. It depicts the elegant Morgan Freeman as Nelson Mandela, emerging from prison in 1994 after 27 years. He is faced with a divisive nation where mutual hatred and suspicions reign. The Rugby World Cup of 1995  is used as an opportunity by the great leader to  inspire a unifying sense of nationhood in the South Africans. One sees leadership in action, greatness in front of the eyes, making us dazzled with the purity of the undying human spirit and the enthralling power of sports.( I loved the Maori war dance, the Haka, before the finals.)

‘ Out of the darkness that covers me/Black as the pit from pole to pole/ I thank whatever Gods may be/ For my unconquerable soul…’

‘Race’- the movie on Jesse Owens, who won four gold medals at the Berlin Olympics under Hitler’s very eye, is  both informative and inspiring.We see that the White House  did not acknowledge Owens’ victory and that he was forced to enter his own victory party  at the Waldorf Astoria through the entrance meant for servants. Jesse Owens the quietly confident star, his encounter with German competitor Luz  Long that carries a beautiful story in its  own strength, the manipulations of power- all make for  a mesmerising watching. I  was stunned by the actor who enacted Joseph Goebbels with finesse- Barnaby Metschurat- for the sensitively portrayed body language, the look in his eyes, the palpable touch of evil power. The nexus between politics, business and sports was again high lighted through the story of Avery Brundage. Someone should study that character further for a management course in Power and Politics.

Pele-the birth of a legend, the biographical film, with music by A.R.Rehman, should not be missed by football fans. I wished that my father was watching it with me- when  I watched Pele’s father teaching him the Ginga style (inspired by the Capoeira martial arts )of playing football , using a mango fruit. The mind numbing poverty and the amazingly talented  Brazilian children playing football with cloth balls were eye openers in a literal sense too. Here too, was the human spirit at work, aiming for excellence amidst all odds. The beautiful game is showcased in a wonderful way.

‘ It matters not how strait the gate

How charged with punishment the scroll

I am the master of my fate:

I am the captain of my soul.’

***

 

That Human Spirit

Reese Witherspoon led me to the original book  ‘Wild’, by Cheryl Strayed. The  edgy depiction of the ‘almost destroyed -but fighting it out- and winning it back mile by mile-woman,’ appealed to me. Every painful step on the PCT, with and without boots, every epiphany about life, loss, love and self reclamation enchanted this viewer. That of course, led to the book.

The power of literature to redeem was again proven true. Cheryl is one hell of a talented, gritty, erudite,absolutely honest woman. And her gift with words is amazing. Her honesty sometimes is too sharp and makes you bleed- along with her. I wished she added one sentence about her 6 toe nails, wager lost to the excruciating trail of thousand one hundred miles-after 20 years! I just wanted to hear that she still painted them- lost and found like herself- with brightest colours that radiate her indefatigable spirit. Proud of you lady!!! And by the way, I really wanted to know if you completed that pending five page literature assignment and got your degree .You made one reader to ” put herself in the path of beauty out there.”

That Stephen King had written the original book ” Rita Hayworth and the Shawshank Redemption” I had not known. I had read the script and loved it. The movie was spectacular too. I remembered the fact that human beings can be the most bestial of all living creatures as I watched it. And yes, my respect for the triumphant human spirit soared, like that Italian lady’s beautiful voice, symbolising everything free and unconquerable within.

” Frida” was surreal. Salma Hayek was elegant and fiery and vulnerable and so cool as Frida Kahlo. The story enthralled with its colours-on dresses, on canvases, on animals, on the outdoors. The muddied colours of human loyalties, love, attractions, vices were stark yet not surprising. Frida’s brilliance in both her intellectual curiosity and in her art, her vitality stunted by the horrible accident, her intense love  for Diego, her haplessness in front of her own vulnerability, her casual and detached affairs, her nightmares, and her paintings depicting that inner turmoil- it was one visual treat. Scenes which remain poignantly in my memory- a 14 year old radiant school girl debating on Communist philosophy  with her boy friend in a rickety bus . Her love of life bursting all around her, vivacity that is almost palpable as she touches the gold powder someone is carrying . ..The way she paints butterflies all over her body cast as she lies crushed on her bed, fighting death. Everyday, Frida Kahlo lived with great spirit. And she did not want to return.

Of all the movies I treated myself to, re watching a few favourites like Sense and Sensibility ( I do love Hugh Grant’s dead pan humour!) Jane Eyre, Six days Seven nights among them, my thoughts go back to the ones which celebrated the human spirit. Movies, like books ,can be energising. And in this business of daily living, we need examples  of the highest in human nature that battle it out with our lowest and  emerge triumphing.