One Word At A Time…

Impecunious, incommode, obstreperous, skein, flagrant…I play with words, sighing. It is the hardest climb, my neck is stiff and fingers ache from the typing. But I cannot rest now or the dream shall unravel quickly. Miles to go before I sleep indeed.

The pages beckon, the words dance invitingly. I shake my head and touch my bleary eyes. Search for another word, tweak that phrase a teeny bit. You see, ‘grit’ is better than ‘tough’. Or is it?

What are the Seven Sacraments? What did Jesus say about compassion ? Tell me, is atonement equivalent to reparation and restitution?

Another hundred and fourteen pages to examine…word by word, comma by comma. I remember the two hundred and twenty two that I have finished. Time to celebrate. Take a short walk?

I burn my candle at both ends. Edna St.Vincent Millay was right. It does give a bright light. But will it last the night?

I turn back to quotes of the Samurai. For perserverence. For inspiration. For the glory of the finished product, these endless hours of toil. But what is a summit without the climb?

Feign, Punctilious, Accede…Horror Vacui?

There are details to be filled in…the pages call.

I return, smiling.

കേകേയപുത്രിതൻ വാക്കുകൾ…

kaikeyi-mandhara

രാമനെ സ്നേഹിച്ചിരുന്ന കൈകേയിയെ മന്ഥര ‘ഏഷണി ‘ കൂട്ടുന്ന ഭാഗം…ഒടുവിൽ ‘ക്രോധാഗാരം പ്രവിശ്യ’ എന്നുപദേശിച്ചു. ദുഷ്ട സംസർഗ്ഗം ഏറ്റവും നല്ലവനേയും സജ്ജനനിന്ദ്യനാക്കുന്നു എന്ന് എഴുത്തച്ഛൻ.
‘കജ്ജളം പറ്റിയാൽ സ്വർണ്ണവും നിഷ്പ്രഭം’. കരി പറ്റിയാൽ സ്വർണ്ണത്തിന്റെ ശോഭയും കെടുമല്ലോ !

Bowing At His Feet

kishkindha_wordpress

Hanumanji

In 2017, Sundar Kanda was published. In 2020, Kishkindha Kanda is getting released. The publication is underway. I can only chant His name in ecstasy.

Keep using me in your service, my dearest Lord.

Keep this speck of dust at your feet, beloved Hanumanji.

I survive because You watch over me always.

Thank you for everything.

https://www.kopykitab.com/Sundar-Kanda-by-Ministhy-S

https://www.amazon.in/Books-Ministhy-S/s?rh=n%3A976389031%2Cp_27%3AMinisthy+S.

മൂന്നു കവികൾ, കവിതകൾ.

ശ്രീ സുനിൽ പി ഇളയിടത്തിന്റെ , ‘അജ്ഞാതവുമായുള്ള അഭിമുഖങ്ങൾ’ വായിക്കേ, പി പി രാമചന്ദ്രന്റെയും, എസ് ജോസ്‌ഫിന്റെയും കവിതകളെ പരിചയപ്പെട്ടു. തിരിച്ചു ചെന്ന് മുഖ-താൾ തിരിക്കെ, റഫീഖ് അഹമ്മദിന്റെ ഒരു വരി കണ്ടു നിന്ന് പോയി.

‘ വെളിച്ചത്തിൻ ഭാഷ ശരിക്കറിയാതെ
ഇരുട്ടിനെയതിൽ വിവർത്തനം ചെയ്തു
പരാജയപ്പെട്ട കവിത, ജീവിതം.’

അപ്പോൾ,അവിചാരിതമായി, നല്ല വായനക്കാരനായ ബാച്ച് മേറ്റിന്റെ മെസ്സേജ് : റഫീഖ് അഹമ്മദിന്റെ കവിത!
‘കമിഴ്ന്നു വീഴൽ.’

Serendipity എന്നും സുഹൃത്തായിരുന്നു. ചിരിയോടെ സ്വീകരിച്ചു കൊണ്ട്, കവിത ആലപിക്കാമെന്നു തീരുമാനിച്ചു.

മൂന്ന് കവികൾക്കും നന്ദി.

എരിയും സ്നേഹാദ്രമാമെന്റെ ജീവിതം…

Teachers day

അദ്ധ്യാപക ദിനമാണ്. എത്രയെത്ര സ്നേഹസ്പർശങ്ങളാണ് ജീവിതവഴിയിൽ കൈത്താങ്ങായി വന്നത് !

‘നക്ഷത്ര ഗീതത്തിൽ’ ജി ശങ്കരക്കുറുപ്പ് എഴുതിയത് പോലെ ചില മാതൃക അദ്ധ്യാപകർ എന്റെ ജീവിതത്തിൽ ഇന്നും വിളക്ക് തെളിയിക്കുന്നു.

എരിയും സ്നേഹാർദ്രമാമെന്റെ ജീവിതത്തിന്റെ
തിരിയിൽ ജ്വലിക്കട്ടെ ദിവ്യമാം ദുഃഖ ജ്വാല
ജീവിതമെനിക്കൊരു ചൂളയായിരുന്നപ്പോൾ
ഭൂവിനാ വെളിച്ചത്താൽ വെണ്മ ഞാനുളവാക്കി ‘

റെയിൽവേ സ്റ്റേഷൻ അതിർത്തിയിലെ ചെറിയ നഴ്സറി സ്കൂളിൽ നിന്നാണ് തുടക്കം. ട്രെയിനുകൾ ഇരമ്പി പാഞ്ഞു പോകുന്ന ട്രാക്കുകൾ കടന്നു വേണം ബേബി ടീച്ചറിന്റെ വീട്ടിൽ നടത്തുന്ന സ്കൂളിൽ എത്തിച്ചേരാൻ. എനിക്ക് മൂന്നോ നാലോ വയസ്സ് കാണും. എങ്കിലും ഇന്നും പകൽ പോലെ തെളിഞ്ഞ ഓർമ്മയാണ്.

ആഹാരം തന്നതിന് ശേഷം ബെഞ്ചിൽ ഉറക്കുന്ന ടീച്ചർ.
വേറൊരു ഓർമ്മ കൂടിയുണ്ട്. താടിയും മീശയും വളർത്തി, വളരെ പൊക്കമുള്ള ഒരു മനുഷ്യൻ, വല്ലപ്പോഴും കൊടുങ്കാറ്റു പോലെ കടന്നുവരുന്ന രംഗം. അപ്പോൾ ടീച്ചറുടെ വീടും, മരത്തിന്റെ കീഴിലെ നഴ്സറിയും, ഒരു പോലെ വിറയ്ക്കും . പെട്ടെന്നൊരു വലിയ ട്രെയിൻ കടന്നു പോകുന്ന പ്രകമ്പനം പോലെ. അയാളെ ഞാൻ ഭയപ്പാടോടെ നോക്കുമായിരുന്നു. പക്ഷെ ഒരിക്കലും ഞങ്ങളുടെ അടുക്കലേക്കു അയാൾ വന്നില്ല. പിന്നെ എപ്പോഴോ കേട്ടു ഒരു വരി അവിടെയും ഇവിടെയും. ‘ഭ്രാന്തനാണ് , വലിയ മിടുക്കനായിരുന്നു. ടീച്ചറുടെ വിധി , ഇങ്ങനെയൊരു ഭർത്താവ് .’

അവർ ഭ്രാന്തനായ നേർപകുതിയെയും സഹിച്ചു കൊണ്ടായിരുന്നു അവരുടെ മക്കളെ വളർത്തിയതും ഞങ്ങളെ അക്ഷരം പഠിപ്പിച്ചതും. അദ്ധ്യാപനം, അവർക്കു ജീവിത മാർഗ്ഗം മാത്രമല്ല, നേർബുദ്ധിയുടെ പിടിവള്ളിയുമായിരുന്നു.

**

‘അമ്മയും സ്കൂൾ കുട്ടിയായിരുന്നോ?’ എന്ന് കളിയാക്കി ചോദിക്കുന്ന മകളോട് , ‘എന്റെ ടീച്ചറുമാരോട് ചോദിച്ചു നോക്ക്. അന്നായിരുന്നെങ്കിൽ നിന്നെയും തോൽപ്പിച്ചേനെ !’ എന്ന് മറുപടി നൽകി.

സ്കൂളിൽ, ഏറ്റവും സമൃദ്ധമായ ബാല്യകാലം കഴിഞ്ഞു. നിഷ്കളങ്കതയുടെ അലയാഴി. പഠനം, കളി, കലാകായിക മത്സരങ്ങൾ, വായന, എന്നിങ്ങനെ സുരക്ഷിതവും സുരഭിലവുമായ കാലം. ധാരാളം പുസ്തകങ്ങൾ നിറഞ്ഞ ലൈബ്രറി. വെള്ള വസ്ത്രം ധരിച്ച സിസ്റ്ററുമാർ, നന്നായി പഠിപ്പിക്കുന്ന മാസ്റ്ററുമാരും ടീച്ചേഴ്സും. ജ്യോതി നിലയം ഇന്നുമെന്റെ ഓർമ്മയിൽ പ്രകാശത്തോടെ നിൽക്കുന്നു.

ഭാഷയെ സ്നേഹിക്കാൻ പഠിപ്പിച്ചത് അവിടുത്തെ ദാനമാണ്. കഠിനാദ്ധ്വാനവും , ലാളിത്യവും, സേവനവും, ലക്ഷ്യബോധവും മഹത്താണെന്നു പഠിപ്പിച്ചത് , ഓരോ പടിയായി കൈപിടിച്ച് കയറ്റിയവർ തന്നെ. ആ പാഠങ്ങൾ , എത്ര കാറ്റും മഞ്ഞും വന്നാലും ഉറച്ചു നില്ക്കാനുള്ള ശക്തി ഇന്നും തരുന്നു.

പലരും മണ്മറഞ്ഞു. ചിലരോട് സംസാരിക്കാൻ കഴിഞ്ഞു. പറ്റുമ്പോൾ കാണാൻ വരണം എന്നും അവർ ആവശ്യപ്പെട്ടു.

കാലാന്തരത്തിൽ, പല കോളേജുകളിലും പഠിച്ചപ്പോഴും, ഇത്ര മിഴിവുള്ള ഓർമ്മകൾ ഉണ്ടായില്ല. മൂഷികരുടെ ഓട്ടത്തിൽ നമ്മളും പങ്കാളിയായത് കൊണ്ടാവും!

Lanka Kanda -1

Lanka Kanda picture

 

Have you ever felt like raising your hands in ecstasy when a small miracle sweeps past you? It could be as light as a breeze, but full of magic and power. Let me give you an example:

The sentence I was editing in a translation had a phrase…’why didn’t he wear a watch?’ As I ponder, with the cursor on the word watch, Lata Mangheshkar croons ‘meri ghadi bandh thi…’to my ears.

I just looked at His picture and bowed. Yes, Your eyes are on me always. And You do enjoy spinning Your magic at times!

My interpretation of Goswami Tulsidasji’s Sundar Kanda ( Sriramcharitmanas) was published in 2017.  Hopefully, in a couple of months Kishkinda Kanda will be released. Time to start the journey again: and I submit Lanka Kanda at His beautiful feet.

May He guide me in this journey across the glorious Lanka Kanda too.

***

Chapter One:

Ramam Kamaarisevyam Bhavabhayaharanam  Kalamattebhasimham

Yogindram Gyanagamyam Gunanidhimajitam Nirgunam Nirvikaram/

Mayateetam Suresham Khalavadhanirantam Brahwavrindaikadevam

Vande Kandavadantam Sarasijanayanam Devamurvisharoopam//

 

The devotee of Lord Shiv (enemy of Kamadev), the One who vanquishes the fear of worldly lives and deaths, a Lion facing the intoxicated elephant of Time/Kaal, the Lord of Yogis, the One who can be accessed through knowledge, the Epitome of virtues, the Unconquerable, Nirgun (beyond definitions of good and bad), Nirvikar ( indifferent to fluctuating emotions), the One beyond illusions, the Lord of the Gods, the One who exterminates evil doers, the Protector of the good, the Beautiful One coloured like a rain cloud,  the Lotus-eyed one, the One who has taken the form of King on earth : Sree Ramji, I bow before thee.

**

Shankendwabhamathivasundaramtanu Shardoolacharmambaram

Kalavyalakaralabhooshanadharam Gangashashankapriyam/

Kashisham Kalikalmashaukhashamanam Kalyanakalpadrumam

Naumishyam Girijapathim Gunanidhim Kandarpaham Shankaram//

One with the glow of the conch shell and crescent moon on his body, dressed in the skin of a tiger, the One adorned with black, fearsome serpents on his body,  Beloved of Ganga and the Moon, the Lord of Kashi, the One who removes the sins accrued in Kaliyug, the incarnation of virtues, the One who burnt Kamadeva to ashes, the Husband of Parvathy: Shankarji, I bow before thee.

**

Yo Datati Satam Shambu Kaivalyamapi Durlabham/

Khalanam Dandakrikhosau Shankaram Sham Tanotu Mei//

The One who bestows the rare salvation(mukti) to the good souls, the One who punishes the evil doers:  Shankarji the Generous, may bless me graciously.

Doha:

Lav Nimesh Parmanu Jug Barash Kalap Sar Chand/

Bhajasi Na Mann Tehi Ram Ko Kaalu Jaasu Kodand//

 Hey mind! Why don’t you meditate on Sri Ramji who has  different facets of time- moment,year, aeon et al- as his arrows and Time as his bow?

**

Sindhu Bachan Suni Ram Sachiv Boli Prabhu As Kahevu/

Ab Bilamb Kehi Kaam Karahu Setu Utarai Kataku//

After listening to the words of Varuna (The God of Oceans) Sri Ramji called his trusted team leaders (ministers) and spoke: ‘Why are we delaying anymore? Let us get the bridge ready so that the army can move.’

**

Sunahu Bhanukul Ketu Jamvant Kar Jori Kah/

Nadh Naam Tav Setu Nar Chadi Bhavsagar Tarahim//

Jambavan said with folded hands: ‘Please listen to me dear Lord, the scion of Surya Vamsha, (the flag bearer of the Sun Clan); The greatest bridge is your own name, reciting which (taking refuge) mankind can cross the ocean of worldly illusions.’

**

Yeh Laghu Jaladhi Tarat Kathi Bara/ As Suni Puni Kah Pavankumara//

Prabhu Pratap Badvanal Bhari/ Soshevu Pradham Payonidhi Bari//

‘How long will it take to cross such a small ocean?’ Hearing that, the Son of Wind (Hanumanji) said: ‘The Lord’s glory is like the flame on the ocean. It had already dried up the ocean waters.’

**

Tav Ripu Naari Rudan Jal Dhaara/ Bharevu Bahori Bhayavu Tehim Khaara//

Suni Athi Ukuthi Pavansut Keri/ Harshe Kapi Raghupathi Tan Heri//

‘But then it gets filled up again with the tears of the enemies’ women (widows left behind), and becomes salty ’. Hearing Hanumanji’s striking simile, the monkeys joyously gazed at Sri Ramji.

Jamvant Bole Dovu Bhai/ Nal Neelahi Sab Kadha Sunayi/

Ram Pratap Sumiri Mann Mahim/ Karahu Setu Prayas Kachu Nahim//

Jambavan called the brothers-Nal and Neel- to his side and explained the challenge in front of them. He asked the brothers (they were skilled in engineering) to remember SriRamji and start building the bridge. Jambavan said that due to the grace of the Lord, it would be effortless.

**

 

 

 

 

 

 

 

 

 

The Magnificat

Magnificat

The most powerful hymn of praise, Luke 1:46-55 is a blessed canticle of glory.

‘My soul glorifies the Lord…The Almighty works marvels for me…He raises the lowly…’

During the last three years, three books came my way, with words from the Holy Bible: like flowers in a meadow.

After putting in  two years’ work- which included studying the Lord’s Book in two languages- one project got stymied unexpectedly. It distressed me since I had done it as a labor of love. Translating almost 400 pages is not a joke, trust me! But it died a somewhat unnatural death and made me embittered. I lashed around and complained to the Missionary Sister who is like my own sister.

‘Forgive, and let go’, said the wise woman, ‘this is a lesson for your betterment.’

I raged on; unwilling to accept the waste of more than 500 hours of grueling effort.

‘Something better lies ahead…just have faith,’she intoned gently.

Since she also lovingly fed me home cooked tapioca and fish curry, I succumbed willingly to that promise.

**

Two other books have been completed with His Grace. Both books, by another gifted author, happen to be based on the Holy Bible! And this time, I have been thanked for my effort and not derided.

So with tears, I submit those two offerings of love before the non judging Lord who smiles at me with compassion.

‘Daughter,’ saith He, ‘What do you think brought my Word back to you miraculously?’

I recite the Magnificat in reply. On my knees, my head bowed:

‘He fills the starving with good things…

The Almighty works marvels for me

Holy His name!’

**

 

 

 

Fine and Wondrous

ELEANOR

WONDER

Some books lead you to others: like some friends. And your circle of wonder grows!  My friend suggested that I read ‘Eleanor Oliphant is completely fine’ by Gail Honeyman.  I couldn’t thank her enough. I did not budge from my chair during the reading.

That made me search for R.J.Palacio’s ‘Wonder’. I had read about this magnificent book earlier but had not read it yet. Thanks to Kindle, I did.

From ‘Wonder’:

‘Shall we make a new rule of life…always to try to be a little kinder than is necessary?’ (J.M.Barrie , The Little white bird)

‘It was at moments such as these that Joseph recognized the face of God in human form. It glimmered in their kindness to him, it glowed in their keenness, it hinted in their caring, indeed it caressed in their gaze.’ ( Under the eye of the clock: Christopher Nolan)

***

Eleanor Oliphant is about abusive parenting and a survivor. Wonder is about wonderful parenting and a survivor. Both Eleanor and August are great human beings. The books are worth cherishing for they speak about the power of kindness.

And so, I am on a new book hunt… triggered by these books. May I be connected forever by that serendipitous magic!

 

 

 

തിരുനാമത്തിൻ മാഹാത്മ്യം കേട്ടാലും…

jnanappana picture

പൂന്താനത്തിന്റെ ജ്ഞാനപ്പാനയിൽ നിന്നും ചില ഭാഗങ്ങൾ:

വരിക, പിടിക്കെടോ കെട്ടുവാൻ സുയോധന!

2017_5image_14_40_124314000virat-roop-lord-krishna-ll

Great poets in  all languages refer to the magnificent Mahabharatha for creating scintillating , ecstatic poetry for eternity!

The great Hindi poet Ramdhari Singh Dinkar, in his  much loved classic ‘Rashmi Radhi’ ( Karna’s story) has described the Viswaroopa scene when Krishna challenges Duryodhana to capture him!

Ezhuthachan has described the same scene in his Mahabharatham Kilippattu in Malayalam.

(Note: It is Bhishma and Vidur instead of Dhristrashtra and Vidur in the Hindi poem recital..a small error which can be generously forgiven.Bhishma and Vidur have been mentioned in the Malayalam version too…)

Enjoy the sheer brilliance of Manoj Bajpayee’s recital..

ഹിന്ദി സാഹിത്യത്തിലെ മഹാകവി രാംധാരി സിംഗ് ദിനകർ, ‘രശ്മി രഥി ‘ എന്ന കൃതിയിൽ, കൗരവസഭയിൽ കൃഷ്ണനെ പിടിച്ചുക്കെട്ടാൻ ആവശ്യപ്പെടുന്ന ദുര്യോധനന്, ഉത്തരം നൽകുന്ന ശ്രീകൃഷ്ണ ഭഗവാനെ വർണ്ണിക്കുന്നുണ്ട്.
പ്രസിദ്ധ നടൻ മനോജ് ബാജ്പയീയുടെ മനോഹരമായ പാരായണത്തിൽ അത് കേൾക്കാം. (ഏറ്റവും ഒടുവിലുള്ള വരിയിൽ ‘ഭീഷ്മരും വിദുരരും’ എന്ന് മനസ്സിലാക്കണം . ധൃതരാഷ്ടരല്ല! അത് പലരും ചൂണ്ടി കാണിച്ച ഒരു സത്യമാണ്.)

**
നമ്മുടെ മഹാഭാരതം കിളിപ്പാട്ടിൽ അതേ സന്ദർഭത്തിന്റെ വർണ്ണനയുണ്ട്…